El Athletic tiene la suerte del campeón

El Athletic Club sigue creciendo tras conseguir el billete para las semifinales de la Copa del Rey

Eliminó al Real Betis en la tanda de penaltis (2-4) después de un duelo muy igualado (1-1) que tuvo en el bolsillo hasta el minuto 93, que fue cuando apareció la cabeza de Raúl García, el gran agitador del choque. El Betis celebraba el triunfo y Pellegrini empezaba a meter defensas para guardar el resultado sin pensar -por un instante- que podría llegar el gol postrero de los ‘leones’. Y así fue, después de haber sido inferiores al cuadro andaluz, pero con la fortuna que tienen los campeones. En este caso, los supercampeones de España.

El equipo de Marcelino García Toral sigue de dulce, no conoce la derrota desde su llegada al banquillo y ha dado un paso más para intentar repetir la final del año pasado que todavía tiene por jugar. El Athletic parece haber cambiado de la noche al día sólo con tocar la tecla de su entrenador. Así ha sido por suerte de sus aficionados y también de su directiva, zarandeada en diciembre por los socios y ahora perfectamente parapetada en el nuevo técnico.

El estado anímico de los vascos es su mejor arma, sobre todo tras conquistar un título ganando al Barça y al Madrid, una inyección incuestionable que le ha llevado -sin fin por el momento- hasta el mes de febrero. Este jueves, en un duelo muy disputado, hicieron menos méritos que su rival aunque su comienzo fuese realmente imponente. Raúl García marcó el camino.

El navarro volvió a estar en todas las batallas y pronto generó las primeras ocasiones. Una de ellas fue una jugada sin remate a la que no llegó Berenguer por escasos centímetros. Ruibal, el más atrevido en los locales, contestó con varias jugadas por el costado derecho y Canales, que sigue de dulce, también probó fortuna con un disparo al lateral del la red.

Ya en la segunda mitad fue turno de Yuri, uno de los más destacados del encuentro, y quien buscó el empate pasada la hora de partido con un zurdazo de mucha potencia. A los diez minutos continuó Óscar de Marcos, pero fue Fekir quien tuvo la más clara. Los helipolitanos comenzaron a subir el nivel y pronto frenaron el ímpetu de los rojiblancos.

De hecho, acabó llegando el premio para los de Pellegrini en una acción aislada de Fekir que terminó rebotada en las botas de Juanmi. El de Coín voleó al fondo de las mallas pensando que sería el gol definitivo y que este viernes ocuparía todas las portadas de la prensa deportiva. Pero no fue así pese a que quedaran cinco minutos.

Apareció Yuri, nuevamente desde la banda izquierda, para prolongar a Yeray y éste meter un centro medido al corazón del área. Ahí apareció el orgullo de Raúl García para empatar el partido y dejar sin recursos a los de casa. En la prórroga, hubo algunos arreones, pero nada cambió que la tanda de penaltis decidiese el último billete de semifinales.

Canales se topó con Unai Simón, que volvió a negar el gol a Juanmi desde los once metros. Esos dos errores condenaron a un Betis que no estuvo fino mientras que su rival acertó en todos los lanzamientos para confirmar su gran momento de forma y su nombre en el sorteo de este viernes de las semifinales coperas.

FICHA TÉCNICA.
–RESULTADO: REAL BETIS, 1 – ATHLETIC CLUB, 1 (1-1 tras la prórroga y 2-4 en penaltis).

–ALINEACIONES.
BETIS: Joel Robles; Montoya, Víctor Ruiz, Mandi, Miranda; Guido Rodríguez, Willian Carvalho; Fekir (Sidnei, min.93), Canales, Ruibal (Juanmi, min.74); y Borja Iglesias (Guardado, min.88).

ATHLETIC CLUB: Unai Simón; Lekue (Capa, min.78), Yeray, Íñigo Martínez, Yuri; Berenguer, Vesga (Unai López, min.88), Dani García (Vencedor, min.78), De Marcos; Raúl García y Williams (Villalibre, min.67).

–GOLES:
1 – 0, min.85, Juanmi.
1 – 1, min.90+3, Raúl García.
–TANDA DE PENALTIS.
0 – 1, Raúl García, gol.
1 – 1, Mandi, gol.
1 – 2, Williams, gol.
2 – 2, Canales, fallo.
2 – 3, Morcillo, gol.
2 – 3, Juanmi, fallo.
2 – 4, Yuri, gol.
–ÁRBITRO: Hernández Hernández (C.Las Palmas). Amonestó con tarjeta amarilla a Yuri (min.39), Yeray (min.42), Dani García (min.48), Íñigo Martínez (min.53), Lekue (min.72) y Raúl García (min.84) en el Athletic Club; y a Ruibal (min.55) y Willian Carvalho (min.83) en el Betis.

–ESTADIO: Benito Villamarín.

Marcelino reconoce el mérito en los jugadores del Athletic

“¿Pico y pala? Podríamos decirlo así, ha sido muy igualado, hubo pocas ocasiones de gol, nosotros quizá tuvimos algunas más y más claras pero quizá ha sido un resultado justo (1-1). Creo que en el segundo tiempo nosotros hicimos más ocasiones que ellos, pero fue el Betis fue quien lo hizo posible con un gol de Juanmi”, analizó.

“Luego llegó el golazo de Raúl García y en la prórroga estábamos muy cansados… la lotería de los penaltis cayó de nuestro lado. Unai Simón ha estado fenomenal, pero todos en general, estos futbolistas nos están haciendo muy felices. Aquí estamos en semifinales y este viernes estaremos en el bombo otra vez, que es lo que queríamos”, indicó.

“El equipo no decae, trabaja igual cuando va ganando que cuando va empatando o perdiendo. Los jugadores han dejado todo, están ilusionados, compiten y quieren ganar. Esa actitud les lleva a lograr grandes resultados”, añadió el técnico del Athletic, que no compartió que tenga “flor” por este mes de trabajo en Bilbao.

“Vale más tener suerte que no tenerla, pero reducir a eso el trabajo de los jugadores me parece bastante simplista. Entiendo a cada cual, hasta ese último minuto no habíamos tenido mucha suerte porque el rival no nos había tirado a puerta hasta el gol, y sin embargo nosotros sí”, manifestó Marcelino que dijo no haber elegido “ningún futbolista” para la tanda decisiva de penaltis.

“Bien pudimos haber metido el gol antes y el partido adquiere un cariz diferente. Hacemos nuestro trabajo lo mejor que sabemos y podemos, intentando transmitir nuestra idea de juego pero luego el desarrollo es lo difícil y eso lo hacen los jugadores. Todo el mérito y éxito de este equipo es de los futbolistas.

En otras cuestiones, Marcelino García dijo que “ojalá” puedan conseguir un “triplete” sumando a la Supercopa ya conseguida las dos Copas del Rey que tienen a tiro. La de 2020, ya en la final, y la de 2021 en ‘semis’. “No vamos a decir que no, pero es realmente complicado. Llegamos a una semifinal, serán dos partidos muy difíciles, veremos el rival y a partir de aquí pues tendremos otra final, que está asegurada, y de momento estamos muy felices por estar en semifinales”, incidió.

Pellegrini con la miel en los labios

El entrenador del Real Betis, Manuel Pellegrini, dijo que se quedaron a “30 segundos de la semifinal” después de perder en la tanda de penaltis el billete para meterse entre los cuatro mejores de la Copa del Rey, pero destacó el “trabajo” de sus jugadores, que fueron “mejores” que el Athletic pese al resultado final.

“Nos vamos con sensación de frustración porque dimos la cara todo el partido y hemos estado a 30 segundos de la semifinal. Desafortunadamente nos metieron ese gol antes del final y en la prórroga ya no pudimos. Al final en la tanda de penales ellos estuvieron más acertados”, repasó el técnico chileno del Betis.

“Habíamos generado una ilusión respecto al rendimiento que teníamos, habíamos eliminado a la Real y sabíamos que el Athletic iba a ser un equipo muy competitivo tras su victoria en la Supercopa. Pero, pese a estar muy aplicados en todos los centros del rival, no pudimos con ese último. No creo que fue un fallo defensivo, también existe el mérito de quien remata”, apuntó Pellegrini.

“Ahora, a seguir pensando en el futuro, queremos seguir peleando por acercarnos a las competencias europeas en Liga. Es un golpe anímico duro pero el plantel está preparado para poder superarlo. Tenemos que levantarnos y desde mañana mismo ya tocar esa parte anímica para recuperarnos. Competitmos de igual a igual y con eso tenemos que quedarnos”, añadió el ingeniero.

Por último, Pellegrini defendió sus cambios. “No creo que Fekir hubiese sacado ese balón”, dijo en relación a la jugada del gol, en la que el delantero franco-marroquí fue sustituido por Sidnei. “Y el resto de cambios ha sido por tarjetas o lesión”, agregó.

Athletic Marcelino 2022