Ponce: un artillero que golea a lo “Cari Cari”

El delantero sub-17 está cerca de ser el primer vinotinto líder artillero de un Suramericano CARACAS.- Andrés Ponce está escribiendo una de las páginas doradas en la historia del fútbol venezolano con los cinco goles que lo pueden convertir en el primer máximo anotador para la Vinotinto en un torneo internacional desde 1938, cuando debutó la selección venezolana. Ponce es un dedicado creyente en Dios, a quien le dedica sus goles, pero también se caracteriza por ser un potente delantero que sabe cómo resolver frente al área, ya sea de cabeza, de derecha o de zurda. El nativo de La Cañada de Urdaneta, en el estado Zulia, recuerda a Daniel “Cari Cari” Noriega, aquel gran referente de la ofensiva venezolana durante los años 90. SIETE GOLAZOS Cuando la Vinotinto acudió al Suramericano sub-20 de Chile en 1997 la etiqueta de “equipo eliminado” estaba en el pecho: en 13 torneos (1954-1995) la selección ocupó el último lugar en nueve ocasiones. Sin embargo, y con “Cari Cari” Noriega en el ataque, la selección se levantó de una humillante goleada frente a Brasil (10-2) para clasificar al hexagonal final. Así como ahora Ponce está en la pelea por el ser el máximo goleador del Suramericano sub-17, en aquel entonces “Cari Cari” también se fajó, pero fue el segundo mejor goleador (7) detrás del brasileño Adaílton (8) “Teníamos tiempo entrenando. Había mucha confianza con el técnico Lino Alonso. En el debut perdimos con Brasil por 10-2 y fue como una caída al vacío, pero, gracias a Dios, tuvimos a un técnico que nos dio la alegría y la motivación”, así fue como “Cari Cari” recordó los inicios de aquel torneo clasificatorio al Mundial de Malasia de ese mismo año. Noriega, quien es nativo de San Félix, gritó gol siete veces: cuatro ante Brasil (10-2 y 2-2), doblete frente a Chile (4-3) y otro ante Paraguay (1-2). Luego de la escandalosa derrota ante Brasil, Noriega recordó: “Fueron momentos en los que Lino cambió un poco el esquema de juego. A mí me soltó por fuera para buscar más la libertad por la raya. Era un esquema más suelto”. El delantero añadió que “todos los goles los celebrábamos. Fue una motivación porque era un equipo unido”. AL EXTRANJERO La actuación del venezolano le valió aplausos y el interés de varios equipos de Europa. “Creo que esa era una etapa del fútbol venezolano en la que no había ese mercado, ese profesionalismo como jugador y tampoco como directivo o gerencia. El manejo sobre esa venta, ese momento que viví como jugador, fue algo que no nos lo creíamos”, añadió el jugador, quien de ser tentado por el Ajax (Holanda), se conformó con vestir la camiseta del Rayo Vallecano (España) y Unión de Santa Fe (Argentina). OTROS HÉROES DE ANTAÑO Era 1971. La cita, de la categoría sub-20, era en Asunción, Paraguay. La Vinotinto anotó siete goles y tres de ellos fueron de William Ravelo ante Brasil (derrota 5-1), Perú (3-3) y el más importante: el de la victoria 1-0 ante Argentina. Stalin Rivas fue el primer vinotinto que anotó en dos categorías juveniles: ante Perú (derrota 2-1) en el sub-16 (hoy sub-17) de 1986 y en el sub-20 de Puerto La Cruz 1991 contra Perú (2-1) y doblete en la derrota frente a Ecuador (4-3).
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