San Bernardino, el pionero de los equipos

El conjunto “santo” fue fundado en agosto de 1902 y cumple 111 años CARACAS.-Fue en 1902 en una hacienda cafetalera del norte de Caracas donde se fundó el primer equipo de fútbol en Venezuela: San Bernardino Football Club, el cual ha tenido varias etapas durante sus 111 años de vida. La primera fue entre 1902 y 1908, cuando sus dueños dejaron a un lado el fútbol para dedicarse a las competencias hípicas. Estos eran los jugadores de 1902: Luis Olavarría, Adolfo Behrens, José Ignacio García, Eduardo Pérez Dupuy, Henrique Pérez Dupuy, J.A. Izaguirre, Alberto Vollmer, Fernando Vollmer,  Jimmy Ballantyne, David Ballantyne, Tommy Ibarra, Luis Felipe Guevara, Pedro Antonio Yánez, Carlos Yánez, E. Brandt y Roberto Todd.  “El primer once de fútbol se fundó en 1902 y asistieron 135 personas al juego de inauguración”, según escribió Pitico, seudónimo de un cronista en el diario El Nacional. La cancha del equipo estaba en lo que hoy  es la urbanización San Bernardino, del norte de Caracas.  El domingo estuvo muy concurrido el bello paseo “San Bernardino”, lugar escogido para el match de Foot Ball que dimos cuenta. El bello sexo estuvo muy bien representado. El torneo estuvo animadísimo. Cada día atrae más a la elegante sociedad caraqueña el agradable sport.  Así fue como en septiembre de 1902 el diario El Constitucional reseñó uno de los primeros juegos en la hacienda de San Bernardino.  segunda etapa: década de los 30  La oncena de camisa blanca con franja roja -así como River Plate (Argentina) o el equipo de Perú- jugó su primer torneo oficial en 1937 por la Copa Venezuela: Litoral los eliminó con victoria 2-0 y empate 2-2. En 1938 fue eliminado por Dos Caminos, que ganó 7-0.  En mi casa (San Miguel a San Enrique, número 12, en Caracas) se fundó el nuevo San Bernardino. Alfonso Toledo, Pedro Cabello Gibbs, mis hijos Jimmy y Guillermo y otros que no recuerdo resucitaron al club de la enseña azul, blanca y roja. Además de fútbol, también practicamos atletismo y baloncesto, declaró el presidente del equipo, Jaime Todd, durante 1936 en la revista Élite.  En esas temporadas, el equipo vestía de camiseta blanca con cuello rojo y esta era su principal alineación: Estapé, Aristeo García, Adolfo García, L. Gonzalo, Larrea, Aparicio, Jiménez, L. Zerpa, Livingstone, Villoria y La Scalea.  1954: debut y despedida El equipo del norte caraqueño transitó durante los años 40 en la segunda división pero logró el ascenso en 1954. San Bernardino quedó con dos victorias, un empate, nueve derrotas, 16 goles a favor y 48 tantos en contra.  Las victorias del equipo santo fueron versus Unión Sport Club (3-2) y Bella Vista (3-1); la peor derrota fue ante el elenco unionista por 9-1.  San Bernardino fue último en la clasificación y no se le volvió a ver en la primera división, pero sigue en el fútbol aficionado y como el primer equipo fundado en Venezuela.