Se desvanece el mito de 1876

Una colección de dudas deja la historia oral en la que se dice que el fútbol llegó al país por El Callao CARACAS.- En el libro de la historia del fútbol en Venezuela hay un capítulo misterioso del que mañana se cumplen 137 años. Específicamente, en el campo minero de El Caratal, de El Callao, se efectuó el 16 de julio de 1876 la fiesta patronal en honor a la Virgen del Carmen. Y entre las festividades se hace un encuentro de fútbol entre trabajadores corsos de la empresa que explotaba las minas de oro y un grupo británico de la compañía Royal Mining. El periódico regional El Correo de Yuruari describe la exhibición y agrega que el organizador fue el maestro galés A. Simpson. La historia aparece escrita en el libro Venezuela es un balón de Leonardo Rodríguez, fundador de la Liga Especial de Baloncesto (1974), tras acudir al foro “El deporte en Venezuela” (1968), de la Dirección de Cultura de la UCV; sin embargo, surge la primera de tantas preguntas: ¿quién dijo eso? “Luis Felipe Rodríguez (del Comité Olímpico Venezolano) es quien dice en ese foro que es allí donde se empieza a jugar. Esas personas tenían mucha autoridad, lo que ellos decían era santa palabra; y eso no es verdad”, según el historiador deportivo Javier González. “Era una costumbre el criterio de autoridad. Si él, que era un gran dirigente, dijo que se jugó en esa fecha, entonces todo el mundo consideraba que fue así. A lo mejor él se lo escuchó a alguien, y lo repitió como un loro, como lo están repitiendo actualmente”, añade González, autor de 14 libros de historia del deporte venezolano. Periódicos en El Callao Otro punto que se debe averiguar es el de la fuente, que según la historia oral el juego fue reseñado en las páginas de El Correo de Yuruari (1876). De acuerdo con el periodista Leopoldo Villalobos, en la revista El Minero (publicación de la Corporación Venezolana de Guayana) de 1977, “la primera imprenta llegó a Guasipati, posiblemente, en 1876, llevada por Pedro Coll Pérez, dueño de El Eco del Yuruari”. En relación con El Correo de Yuruari, González menciona lo siguiente: “Nació en 1877, en agosto fue su primero número”, es decir, un año después de la “historia oral” que cita esa publicación de 1876. González, director de la Hemeroteca Nacional entre 1987-92, comentó: “Revisé, aproximadamente, no menos de 20 años de periódicos del siglo XIX. Nunca apareció esa noticia. Nadie ha podido probar en tanto tiempo que se jugó”. Preguntas sin respuestas Si el fútbol llegó por El Callao en 1876, entonces hay una colección de preguntas para responder. ¿Por qué no se conoce algo más del fútbol en esa región en los años siguientes? ¿Quienes tenían el poder en El Callao decidieron prohibir la práctica del fútbol después de ese juego? ¿Los ingleses y corsos se habrán aburrido del fútbol, así como la gente local, y prefirieron jugar críquet? Para llegar a El Callao primero hay que pisar la costa venezolana. Si es así, entonces, ¿esos ingleses y corsos no habrán jugado primero en lo que hoy es Carúpano, Maturín, Puerto La Cruz o Barcelona, para luego seguir su aventura hacia El Callao? “Esa noticia no tiene respaldo documental. Es una historia oral que se desvanece, y cuando aflora la verdad hay documentos como en 1902 con textos, testimonios y fotos”, según añade González, en referencia al primer equipo de fútbol fundado en el país: el San Bernardino, en Caracas. “Cuando no se tiene respaldo documental, la historia oral está cargada de muchos mitos”, finalizó González.
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